מהם אאוזינופילים ?

אאוזינופילים (Eosinophils) הם סוג של תאי דם לבנים, המהווים חלק חשוב ממערכת החיסון. יש להם תפקיד מרכזי בהגנה על הגוף נגד סוגים מסוימים של זיהומים, בעיקר אלו שנגרמים על ידי טַפִּילִים (פרזיטים). עלייה במספר האאוזינופילים בדם שכיחה, ויכולה לנבוע מִסיבות שונות, וביניהן רגישות-יתר או אלרגיה (למזון ולגורמים סביבתיים), זיהומים, אסטמה, דלקת עור אטופית (atopic dermatitis או "אסטמה של העור"), וכן הפרעות ראשוניות במערכת העיכול שקשורות לאאוזינופילים, לוקמיה ובעיות נוספות. אם רמת האאוזינופילים בגוף גבוהה מהרגיל ללא סיבה ידועה, יתכן שמדובר בהפרעה אאוזינופילית. ההפרעות האאוזינופיליות בדרך-כלל מוגדרות על-פי האיבר הנגוע. דלקת ושט אאוזינופילית, למשל, מאופיינת בריבוי אאוזינופילים בוושט.

מהי דלקת וושט אאוזינופילית (EoE) ?

דלקת וושט אאוזינופילית, או בשמה הלועזי "Eosinophilic Esophagitis" (בראשי תיבות - EoE), היא מחלה אלרגית דלקתית, המאופיינת בפגיעה בתפקוד הוושט, המלווה בריבוי אאוזינופילים ברקמת הוושט. EoE היא מחלה חדשה יחסית, ובשני העשורים האחרונים חלה עלייה במספר הילדים והמבוגרים שמאובחנים כסובלים ממנה. נראה שעלייה זו משקפת לא רק עלייה בשיעורי האבחון של המחלה, הנובעת ממודעות מוגברת, אלא גם  בשל עלייה ממשית בשכיחותה. בשנים האחרונות, הקהילה הרפואית מספקת עוד ועוד מידע מדעי מבוסס שמנחה את ההתמודדות עם המחלה, שלרוב נמשכת לאורך זמן ולעיתים מתאפיינת בהחמרות ובהפוגות לסירוגין.

מחלת ה- EoE שכיחה יותר בקרב אנשים שסובלים מבעיות אלרגיות נוספות כמו נזלת אלרגית, אסתמה, אקזמה או אלרגיה למזון. המחלה מופיעה אצל אנשים בגילאים שונים ומרקעים אתניים שונים, שכיחותה גבוהה יותר בקרב בנים וגברים, ובחלק ממשפחות החולים זוהתה נטייה גנטית.

אנשים הסובלים מדלקת וושט אאוזינופילית, ריבוי האאוזינופילים והחומרים המופרשים מהם גורמים למעשה לנזק ברקמת הוושט. ישנים תאים נוספים המשתתפים בדלקת ותורמים לנזק, אך האאוזינופילים הם הבולטים ביותר במחלה זו.

בשונה מחלקים אחרים של מערכת העיכול (דוגמת קיבה, מעי דק וגס) המכילים אאוזינופילים בריכוזים נמוכים גם אצל אנשים בריאים, תאים אלו אינם אמורים להיות נוכחים ברקמת הוושט או הריאה באופן תקין.

מצבים נוספים שעלולים לגרום להופעת אאוזינופילים בוושט הם החזר קיבה-וושט (רפלוקס), רגישות למזון ומחלות דלקתיות של המעי ועוד מספר מחלות נדירות יותר. המחלה מאובחנת על סמך התסמינים הקליניים, מספר האאוזינופילים והדלקת ברקמה. 

מהם התסמינים של דלקת וושט אאוזינופילית (EoE) ?

תסמיני המחלה אינם אחידים. מניתוח ממצאים של למעלה מ-400 ילדים בישראל ואירופה אשר אובחנו עם EoE, נמצא שיש שוני בתסמינים עליהם מתלוננים החולים בהגיעם לגסטרואנטרולוג (רופא מומחה לבעיות בדרכי העיכול). בעוד שבעיות בשגשוג וגדילה, סירוב לאכול והקאות שכיחות יותר בקרב ילדים, אצל המבוגרים התלונות השכיחות יותר הן קשיים בבליעה, כאב בזמן שהמזון יורד מהפה אל הקיבה, והיתקעות של מזון בוושט.

התסמינים השכיחים של דלקת הושט האאוזינופילית הם:

(קושי בבליעה (דיספאגיה -

היתקעות מזון בוושט -

בחילות והקאות -

(גדילה מועטת, תת תזונה או ירידה במשקל  -"Failure to thrive") הפרעה בגדילה -

כאבי בטן עליונה או כאבים בחזה -

תיאבון ירוד או סירוב לאכול -

 

 

נכתב על ידי דר' נעם זביט מ״מרכז שניידר לרפואת ילדים בישראל״, המרכז את תחום מחלות המעי האאוזינופליות ודר' אסף הופיין (אוגוסט 2019)

 

(עודכן ב- 30/8/19)